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Les hútòng 胡同
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Les hútòng sont des passages étroits, des ruelles, principalement présents à Běijing. Hútòng est un mot mongol (hottog à l'origine) qui signifie puits, parce que les résidents vivaient souvent près d'une source ou d'un puits.

À Běijing, les hútòng sont constituées par des lignes de sìhéyuàn, (habitations emmurées possédant une cour carrée). La plupart des quartiers de Běijing ont été formés en joignant un sìhéyuàn à un autre, qui lui-même rejoignait un autre sìhéyuàn, et ainsi de suite jusqu'à créer la ville entière.

Dans la vieille Chine, la définition des rues et des ruelles était stricte, les largeurs étaient fixées par des règlements. Les hútòng faisaient rarement plus de 9 mètres de large, certains seulement 3 ou 4 mètres. De nos jours, les hútòngs sont restés étroits et sillonnent encore la ville.

Cependant, la ville est victime d'un processus d'urbanisation qui tend à faire disparaître les habitations traditionnelles au profit d'immeubles modernes. Les hútòng sont donc démolis à une vitesse rapide.